Les vins de Champagne ? Explication !

Reconnus mondialement pour leur excellence, les vins de Champagne viennent d’un terroir exceptionnel aux nombreuses spécificités. Une bulle dans le monde viticole qui nécessite parfois d’être expliqué…

Les terroirs champenois

Le terroir champenois représentant plus de 30 500 hectares s’étend sur 5 départements (dont 1 en Ile de France !) et est divisé en 4 zones spécifiques :

La Montagne de Reims

Située le plus au nord de la Champagne, elle a la particularité d’être principalement exposée au sud. La vigne se répartit sur des coteaux caractérisés par leur sol calcaire très enfoui. Question cépage, c’est le Pinot Noir qui domine. Parfaitement adapté au type de sol et à la rigueur du climat, il en résulte des vins réputés pour leur puissance, leur charpente et leur noblesse.

La Vallée de la Marne

Ce terroir, qui suit le cours de la rivière du même nom possède des sols aux particularités très différentes les unes des autres. Bien qu’à l’ouest le sol y soit principalement calcaire, à l’est, les coteaux sont implantés sur des argilo-calcaire à tendance marneuse. Le cépage dominant y est le pinot meunier, qui à la dégustation offre souplesse et fruité à ses vins.

Côte des Blancs
Ce terroir qui s’étend sur une quinzaine de kilomètres possède un sol ou la craie domine. Omniprésente, elle est un véritable réservoir d’eau et de chaleur des sous-sols. Elle permet ainsi d’hydrater la vigne progressivement et toute l’année. En matière de cépage, c’est le chardonnay qui règne en maître, représentant plus de 90% de l’encépagement. Très prisés, les vins de la Côte des blancs sont empreints de vivacité. Leurs arômes sont légers et délicats, fins et élégants.

Le vignoble de l’Aube, Bar-sur-Aube, Bar-sur-Seine : Situé sur un sol majoritairement calcaire et de marnes, le Pinot noir y est dominant. Il s’adapte très bien à ce climat plus continental que les autres. Les Champagne de la Côte des Bar sont des vins de caractère, à la belle rondeur et aux arômes complexes.

Parmi les grandes maisons de champagne, vous trouverez entre autre : Salon, Krug, Bollinger, Louis Roederer et sa fameuse cuvée Cristal, Dom Pérignon, Henriot, Ruinart, Ayala

Parmi les vignerons stars établies ou montantes, vous trouverez notamment : Jacques Selosse, Larmandier Bernier, Chartogne Taillet, Roger Coulon, Nicolas Maillart, Françoise Bedel


Les principales caractéristiques du Champagne

Assemblage traditionnel Sans Année
L’assemblage traditionnel est le plus souvent utilisé. Il consiste à mélanger différents cépages, crus et millésimes. Chaque année, il doit être remis en question afin de reproduire un vin dans la continuité du style de chaque Maison à partir d’éléments différents. 

Millésimé
Un champagne millésimé est généralement gage de qualité. En effet, il a la particularité d’être fait d’un assemblage de vins d’une même vendange uniquement. Souvent différent du style habituel des Maisons, il n’en est pas moins significatif et brille souvent d’excellence.

Blanc de Blancs
Le Champagne Blanc de Blancs est un vin issu d’un cépage unique blanc, le Chardonnay. Ce sont généralement des champagnes frais et délicat, caractéristiques de ce cépage.

Blanc de Noirs
Ce vin élaboré à partir de raisins noirs (pinot noir et/ou pinot meunier), profitera de la force du pinot noir et/ou du fruité du pinot meunier seuls cépages utilisés pour sa vinification.


Dosage
Le dosage définit la quantité finale de liqueur de dosage (sucre de canne dilué) ajoutée avant expédition de la bouteille.
On retrouve les dosages suivants :
– Brut nature, Non dosé ou Zéro Dosage (dosage de sucre inférieur à 3g/l)
– Extra brut (de 0 à 6 g/l)
– Brut (Moins de 12 g/l)
– Extra dry (entre 12 et 17 g/l)
– Sec (entre 17 et 32 g/l)
– Demi sec (entre 32 et 50 g/l)
– Doux (plus de 50 g/l).


Classement, Champagne Grand cru, Champagne Premier cru

Le nombre de communes bénéficiant d’un terroir classé s’élève à 300 et répondent chacune à un classement de qualité exprimé en pourcentage pouvant aller de 80 à 100%. 4 critères sont pris en compte : des sous-sols crayeux, une déclivité sur les coteaux, une exposition optimale et les cépages Pinot noir ou Chardonnay.

Champagne roséC’est un type de champagne particulier qui peut être élaboré de deux façons.

La première est le processus dit par « saignée », c’est-à-dire que la coloration sera obtenu par une fermentation momentanée avec les pulpes puis d’un pressurage permettant l’extraction des tanins et colorants de la peau.
La seconde méthode est l’assemblage ou coupage, qui consiste à assembler du vin blanc et du vin rouge.

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